Cuando

Los extintores de incendios se utilizan en el lugar de trabajo para controlar los pequeños incendios o para facilitar el escape cuando un incendio bloquea una ruta de escape. A menos que el empleador haya establecido e implementado una política escrita de seguridad contra incendios que exija la evacuación inmediata y total de los empleados del lugar de trabajo en caso de incendio e incluya un plan de acción de emergencia que cumpla con los requisitos del 29 CFR 1910.38 y un plan de prevención de incendios que cumpla con los requisitos del 29 CFR 1910.39, se deben proporcionar extintores en el lugar de trabajo. Además, independientemente de que un empleador tenga los planes de acción de emergencia y de prevención de incendios requeridos, se deben proporcionar un mantenimiento de extintores si una reglamentación específica de la OSHA exige que se proporcionen (como sucede en determinadas circunstancias cuando se realizan trabajos de soldadura).

Donde

Al determinar dónde colocar los extintores de incendios, es necesario determinar el tipo de incendio que puede producirse en una zona específica y el grado de peligro. Los requisitos de la OSHA para la distribución de los extintores de incendios son los siguientes:

– Los extintores para incendios de clase A deben colocarse de tal manera que los empleados no tengan que viajar más de 75 pies para llegar al extintor.

– Los extintores para los incendios de clase B deben colocarse de tal manera que los empleados no tengan que viajar más de 50 pies para llegar al extintor.

– Los extintores de incendios de la clase C deben distribuirse en función de los peligros apropiados de la clase A o de la clase B. Los incendios de clase C son en realidad un incendio de clase A o clase B que involucra equipo eléctrico energizado donde el medio de extinción de incendios debe ser no conductivo. Por lo tanto, si el peligro de incendio está más estrechamente asociado con un tipo de incendio de clase A, se debería utilizar el patrón de distribución para los extintores de clase A, y si el peligro de incendio está más estrechamente asociado con un tipo de incendio de clase B, se debería utilizar el patrón de distribución para los extintores de clase B.

– Los extintores de clase D deben distribuirse de tal manera que la distancia que el empleado recorra desde el área de trabajo con metales combustibles hasta cualquier extintor sea de 75 pies o menos. (Según la normativa de la OSHA, los extintores de incendios de clase D se requieren en áreas donde se generan polvos, escamas, virutas o materiales de tamaño similar de metal combustible al menos una vez cada dos semanas).

Cuando determine el espacio entre los extintores de incendios en su lugar de trabajo, recuerde que estas son sólo pautas. Después de revisar los riesgos en su lugar de trabajo, usted puede decidir que se justifica espaciar los extintores más estrechamente que los requisitos de OSHA. Además, cuando utilice extintores de clases múltiples (extintores ABC, por ejemplo), distribuirá los extintores en función del tipo de peligro; por lo tanto, si un extintor ABC está destinado a ser utilizado con peligros de incendio de clase B, los distribuirá de manera que la distancia de desplazamiento no sea inferior a 50 pies, en lugar de utilizar la pauta de 75 pies para la clase A.

 

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