Cuando tienes casi veinte años de carrera detrás de ti, muchos de los cuales se gastan poniendo discos en uno de los clubes más importantes del mundo, no puedes (y no debes) ser considerado un DJ común. Porque hablas de tu longevidad, tu historia, tu experiencia y tus aventuras, muchas de ellas tan emocionantes como pintorescas.
Esta consideración sería suficiente para hacer de Craig Richards uno de esos nombres ante los cuales silenciar y escuchar las miles de historias y anécdotas que han marcado y marcado el camino, pero en el caso de Londres hay mucho más. Existe el deseo de vivir del arte, ya sea música o pintura; existe el deseo de contribuir a la escena sin miedo y sin compromiso, construyendo un contenedor, el tejido, fiel durante décadas a su idea original. Pero existe sobre todo ese ojo siempre vivo y animado, dentro del cual brilla la chispa de la pasión por la electrónica. El mismo que mantuvo vivo al club Charterhouse Street incluso en los momentos más difíciles y que empuja al propio Richards a “excavar” como pocos en la ciudad.

En resumen, en este punto estarás claro: hoy, a unas horas de la tercera (y última) cita de Fondazione Prada, “Me gustas pero encuentro difícil”, tenemos el honor de alojar en nuestras páginas a uno de los DJs más importantes. e interesante durante las últimas dos décadas; un artista de la vieja escuela, uno de esos de quienes solo hay que aprender. Señoras y señores, Craig Richards.

Durante mucho tiempo, es difícil verte y sentir fuera de las paredes de The Fabric, entonces diría que en los últimos años ha sido mucho más fácil encontrarte en clubes de todo el mundo. ¿Qué te hizo progresivamente ser más un invitado que un residente?

Mira, la vida en la gira nunca me ha hecho mucho … así que aquí, el papel del DJ residente siempre ha tenido mucho encanto a mi vista para esto también. Agregue el hecho de que puede trabajar con un sistema de sonido de calidad excepcional y una audiencia, el londinense, tan entusiasta como competente … pudiendo hacerlo cada semana … bueno, la respuesta es aún más clara, ¿no? Lo interesante es que incluso si no me movía físicamente, todavía tenía que seguir moviéndome “musicalmente”. Obtuve mis huesos y aprendí mi oficio jugando en tres salas diferentes, dentro de Fabric, midiéndome con diferentes ranuras de tiempo. Esto fue muy importante. Sin mencionar que ser capaz de actuar ante artistas que a tus ojos siempre han sido héroes, no puede dejar de ser una gran inspiración. Una vez dicho esto, sin embargo, mis giras están hechas para mí: América, Japón, en Europa, de hecho, seleccioné lo suficiente. No conocen tantos, ¡pero en uno incluso tuve una residencia en Nueva Zelanda! Entonces, como todos saben, en cierto momento ha llegado el cierre de la Tela. Créame: allí, nadie pensó que volvería a abrir. Así que tuve que echar un buen vistazo para mover mi bolsa de discos. Jugar en diferentes pistas de baile es, sin embargo, un proceso fundamental en la preparación básica de un dj versátil y respetuoso.

Staying on the Fabric, un club que está inextricablemente vinculado a tu figura y tu biografía: es un club en el que has estado y también eres director artístico …

… no, no, espera, fui durante muchos años el director musical, escogiendo a los DJs que tenían que tocar el sábado por la noche y a aquellos con quienes tendría que dividir la consola. Pero hay algo real, en esta cosa del “director artístico”: cuando abrimos el club éramos muy pocos, cada uno de nosotros tenía que hacer muchas cosas, y sí, quería hacer algo de tiempo del director artístico tout court. Pero debo decir que cuando entran en el campo de la dinámica en la que también deben tener en cuenta los aspectos comerciales, bueno, esto no es para mí.

Entre todos los artistas que han triunfado en The Fabric, ¿cuáles crees que son los que más han contribuido al crecimiento y la consolidación del club entre los lugares más fundamentales de Europa, para un cierto tipo de escena? ¿Y cuáles fueron fundamentales para usted personalmente?

Ser parte de una experiencia desde el día cero es algo único. Me siento afortunado de haber entrado en la historia de un proyecto que ha significado tanto para lo que es el peso de la música dance electrónica, no pop y no comercial. En cuanto a los detalles de su pregunta, el primer nombre para hacer es el de Ricardo. Es un artista de talento excepcional, que ha logrado desarrollar su propio estilo muy personal e inmediatamente reconocible, que es raro. Desde los primeros tiempos en que llegó a nosotros, se entendió que se convertiría en una leyenda. Nunca ha jugado en ningún otro lado en Londres, y su presencia constante en la alineación ha jugado un papel importante en la creación de una identidad precisa para The Fabric; en general, debo decir que tener nombres que se repitan en la alineación es muy importante para crear una “historia” común entre el club y la audiencia. En un nivel más personal, para mí la música siempre ha sido todo, como un todo. Nunca he visto un género específico, y en estos veinte años he sido capaz de escuchar una increíble cantidad de música de calidad, por lo que me siento inmensamente afortunado. Cuando se inauguró The Fabric, nuestra intención fue clara y simple: representar lo que era el lado más underground de la música dance, y hacerlo a través de los sistemas de más alta calidad. Bueno: creo que lo logramos un poco.

Pero en junio de 2010 hubo uno de los momentos más difíciles: crisis financiera, club en venta. En esos momentos, ¿cómo te sentías? ¿Te angustiaste al pensar que corres el riesgo de tener que reinventar tu vida desde cero?

A pesar de la gran retroalimentación desde prácticamente el principio, la tela nunca ha tenido una vida fácil. A lo largo de los años, hemos tenido que enfrentar muchas situaciones críticas. Ya sabes, hacer las cosas a tu manera, tal como lo quieres, nunca hace la vida simple. Pero el hecho de ser independiente de todo y de todos siempre ha sido una de las grandes fortalezas del club. En cuanto a mí, en cambio: no, nunca he tenido el temor de tener que reinventarme desde el principio, de hecho. Boh, tal vez envejeciendo si piensas en un escenario como ese, tal vez te sobrevenga un poco más de miedo, pero siempre he estado convencido, y todavía lo estoy, de que los “nuevos comienzos” son esenciales para mantenerte en forma mentalmente.

Otro momento difícil: septiembre de 2016. Dos hombres mueren por una sobredosis, que se usa como excusa para cerrar la tela. Una vez que has logrado reabrir, ¿qué ha cambiado el club? ¿Y cree que este evento dramático al menos ha ayudado a las personas a ser más conscientes de ciertos riesgos y ciertos problemas?

Es una pregunta muy compleja, esta, que debe ser analizada por varias partes. La muerte de cualquier joven es algo terrible, más aún si sucede en lo que debería ser un contexto de alegría y diversión. Si me preguntas mi opinión, el comportamiento de la policía en este caso fue malo: nos habían dirigido, querían que cerráramos de todos modos, pero con la fuerza de nuestra audiencia y el movimiento de opinión en las redes sociales logramos resistir. , nos las arreglamos para ganarnos. Fue un momento increíble no solo en la historia de The Fabric sino, creo, también en toda la escena de los clubes. Hoy, el club es más o menos lo mismo: un laberinto de ladrillos dentro de una habitación fría grande. En cuanto a los riesgos, los problemas … mira, todo lo que puedo decir es que una información más abierta y explícita sobre los riesgos a los que expones los excesos solo puede hacerlo bien, detente. Y para mí, el problema principal sigue siendo la falta de preparación y la ineptitud de la policía. El mundo en el que actuaron en esta dramática situación que nos golpeó estaba equivocado de principio a fin. No sé, me gustaría terminar el discurso simplemente diciendo que la fuerza de la música electrónica es profunda y que no será tan fácil detenerla.

Profundo, y ahora también largo. Has compartido con la consola ahora tres generaciones diferentes de DJ anglosajones. ¿Cuáles son los más talentosos?

Hay demasiados para nombrar, créanme; lo que importa es saber cómo jugar con el corazón y con la personalidad. Y luego, algo muy obvio, pero no por esto menos importante: debes amar la música. Yo, para decir, incluso hoy estoy absolutamente obsesionado con ir en busca de nuevos discos, nuevos lanzamientos, gemas ocultas. Y una vez que encuentras algo bueno, tienes que sentir la necesidad ardiente e inmediata de jugarlo a gran volumen. La nuestra es algo que debe escucharse a alto volumen …

Hablando de personas con las que te sientes cómodo y cuyo corazón y personalidad valoras, últimamente tu compañero artístico favorito es, probablemente, Nicolas Lutz. ¿Qué tiene de especial el joven uruguayo?

Primero que nada, Nicolas se ha convertido en un gran amigo y una gran fuente de inspiración. Su enfoque muy especial: meticuloso y disciplinado, pero con la capacidad de aparecer en el exterior como salvaje y absolutamente espontáneo. Una de sus características es que solo reproduce vinilos, cuando jugamos juntos nos sumergimos completamente en su magia y energía. Y sí, de hecho, cuando estamos juntos, ocurre algo muy intenso.

Fue uno de los invitados a los que invitó a “Me gustas pero lo encuentro difícil”, en el tríptico de eventos que la Fundación Prada de Milán le ha pedido que cuide. Eventos que tienen lugar en un contexto muy particular e icónico y, en cualquier caso, diferentes de un club. ¿Cuáles son las características peculiares de un tríptico de eventos como este?

Si un evento es especial o no, hay una cosa que sigue siendo importante, de hecho, que sigue siendo fundamental: la respuesta del público, la energía que logra generar. Específicamente, como hice en colaboración con la Fondazione Prada, no sé, hay algunas cosas para mí que son realmente especiales, hermosas, no sé si pueden ser absolutamente: alternando, por ejemplo, el set en vivo y el set de dj. Pero el punto fundamental es que es una experiencia musical jugada fuera del club “habitual”, en un contexto artístico, de hecho; esto tal vez llevó a centrarse aún más en la escucha, que en la fiesta pura y simple. La Fundación Prada ha demostrado ser un contexto excepcional para este proyecto: es un honor para mí haber tenido la oportunidad de trabajar con ellos. Encontrarse curador de un programa artístico, en este caso musical, en una galería de arte es una experiencia de gran valor, que también me ayuda a imaginar nuevas aventuras y nuevas perspectivas.

¿Cuál es el hilo común que conecta las tres alineaciones de este tríptico de eventos y la forma en que los ha ensamblado? ¿Cuánto tiempo le tomó antes de que pueda confirmar definitivamente la cartelera?

Mi intención, con mi curaduría, era crear un gran “paraguas” bajo el cual contener diferentes estímulos y diferentes experimentos de sonido. Espero que cada uno de los tres eventos tenga vida y valor en sí mismo pero, al mismo tiempo, que de alguna manera el texto que mencionaste sea inteligible. La ubicación ha jugado un papel importante en el éxito del conjunto. El tribunal interno de la Fundación es un espacio maravilloso.

Después de todo, por lo que sabemos, el mundo del arte ciertamente no es algo desconocido para ti: también has hecho tus estudios en la Saint Martin’s School of Art en Londres, la pintura y el dibujo siempre han estado entre tus pasiones … cuando ¿Te diste cuenta de que tu futuro sería la música?

Oh, nunca me las arreglé para tener una idea de lo que el futuro dependía de mí, nunca. Mi única ambición siempre ha sido la de no ser forzado a trabajar. Con esto eliminado, no había otro plan preciso. En Saint Martin’s pasé seis años de mi vida, después de lo cual también me uní al Royal Collage of Art. Debo decir que en aquellos años el sistema educativo británico era muy diferente al de ahora: el final de los 80 fue realmente grandioso. período, para asistir a las escuelas de arte. Sin embargo, sí, siempre me ha apasionado la pintura, siempre he pintado y, a decir verdad, aún lo hago. Hoy me gano la vida como DJ, pero en un futuro más o menos lejano me gusta verme solo, en la soledad, con un pincel en la mano y un lienzo frente a mí. Entonces, miren a su alrededor: nunca como en este período histórico los artistas se encuentran involucrados en diferentes campos creativos.

Por cierto: si alguna vez nos encontramos cenando contigo, ¿cuáles podrían ser los temas de conversación? Música, arte, pero en realidad también tienes una gran pasión por la ropa vintage, una pasión que se declina de una manera muy personal y particular …

¡Oh, pasé toda mi vida en ropa vintage! Colecciono jefes exactamente cuando colecciono registros. Durante años, podría haber estado en Camden o Portobello mientras vendía ropa estadounidense de los años 40 y 50. Ya sabes, mi generación creció en un período histórico en el que la mejor forma de expresar tu identidad era hacerlo a través de la música o de la ropa; y todo lo que podría hacer con su compromiso e investigación, no solo comprar en la primera cadena o hacer clic en la web, no era solo un valor agregado. La ropa creada hace unas décadas se hizo de una manera muy diferente a la actual, con un corte de sastre diferente, con una estética diferente. Así que sí, en nuestra cena nos vestimos queridos, sin duda, y la lista de temas podría ser bastante amplia: de los más estúpidos a los más serios …

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